30/04/2015 Eeva Kiuru

Sitting kills like smoking – Istuminen tappaa kuin tupakka

It was just another normal day for a knowledge worker. Creating some course materials, writing some blog posts, updating our website and Skype-calling with customers. The day ended with a webinar to the US.

Total toll: nine hours of sitting.

Then it hit me: sitting for five hours a day is equivalent on a health basis as smoking a pack-and-a-quarter of cigarettes. I read an article from one of the world’s leading cancer doctors and pioneering biomedical researchers David B. Agus. He believes that sitting is the new smoking. Media shouts that sitting kills and causes diseases as much as smoking.

Comparison to smoking startled me. I decided to fix my sitting problem immediately.

In the very evening I hacked my first standing desk. I took an empty cardboard box, put it on top of my desk, my laptop on top of that and voilá – a free standing desk was ready for a trial.

In the beginning it was difficult to stand and work. First, I tried to stand straight and with a good posture, but I noticed that my body was not used to standing at work. It felt awkward. With a little help of Google I found some tips to put some thick books under my other foot. Changing the pressure from foot to foot made the standing more comfortable.

With some small tricks I was able to make standing an essential part of my work routine. From now on, every time I make or get a phone call, I stand. Whenever I’m in a webinar, I stand. After each 20 minutes of working, I stand. Many of my meetings are standing meetings. Sometimes even walking or running meetings. I shifted my printer to the furthermost side of the office.

Avoiding prolonged sitting should be an essential part of workplace wellness. Luckily we can already see some signs of the office culture changing. In a modern workplace there are more and more adjustable standing tables available.  Also schools have started to cut the amount of daily sitting of their students. At Sotkamo High School, instead of sitting, the students placed their chairs on top of their desks and started to stand more.  What a great do-it-yourself hack for health.

The writer is entrepreneur in Health Innovation Academy. Twitter @eevakiuru

This article was published in Finnish in printed Oululehti and in the web 25.4.2015. 

* * *

Tänään oli tietotyöläisen normipäivä. Kirjoitin uutta koulutussisältöä, päivitin webbisivuja ja juttelin Skypessä asiakkaalle. Lopuksi vielä tunnin webinaari Yhdysvaltoihin. Yhteensä 9 tuntia istumista.

Jo viiden tunnin istumisella aiheutin itselleni samanlaisen terveyshaitan kuin jos olisin polttanut 1,25 askia tupakkaa.

Armoton istumisen vastainen propaganda on viime aikoina muuttunut yhä suorapuheisemmaksi.  Arvostettu syöpälääkäri David B. Agus on viiltävästi todennut, että istuminen on uusi syöpä. Lehtien otsikot julistavat, että istuminen tappaa ja aiheuttaa sairauksia kuin tupakka.

Vertaus tupakointiin säikäytti. Päätin heti korjata tilanteen. Rakensin samantien itselleni tee-se-itse-seisontatyöpisteen. Nostin kaiuttimen ostosta eteiseen jääneen tyhjän pahvilaatikon työpöydälleni, laitoin läppärin sen päälle ja voilá – ilmainen seisontatyöpiste oli valmis kokeiltavaksi.

Alku tuntui oudolta. Koetin ensin seisoa tasajaloin, suorana ja ryhdikkäänä. Huomasin pian, että kroppa ei ollut tottunut seisomaan. Se selvästi haki oikeaa seisonta-asentoa. Pikainen googlaus toi ratkaisun. Laitoin toisen jalan alle pari paksua kirjaa. Näin pystyin vaihtamaan painopistettä jalalta toiselle.

Linkitin seisomisen myös osaksi työrutiineja. Nousen seisomaan kun puhelin soi. Pomppaan ylös tuolista webinaareissa ja aina yhtäjaksoisen 20 minuutin istumisen jälkeen. Useat palaverit käyn seisaallaan ja joskus jopa lenkkipolulla. Printteri löytyy työhuoneen kauimmaisesta nurkasta.

Istumisen vähentäminen on iso osa työhyvinvointia. Kulttuuri on muuttumassa, ja yhä useammassa työpaikassa työpöydiksi hankitaan säädettäviä seisontapöytiä. Myös koulut ovat heränneet. Sotkamon lukiossa nostettiin penkit pulpettien päälle ja oppilaat tekevät tehtäviä seisaaltaan. Terveyttä edistävää tee-se-itse-henkeä parhaimmillaan.

Kirjoittaja on yrittäjä ja terveysteknologian ja –innovaatioiden kouluttaja Health Innovation Academyssä. Twitter @eevakiuru

Kirjoitus on julkaistu painetussa Oululehdessä ja webissä 25.4.2015. 

 

, , , , , ,

Contact us

We would love to hear from you !